Il y a un an, on m’a diagnostiqué un cancer. Au printemps, je cours le marathon

Les bienfaits de l’activité physique sur la santé mentale

Il y a un an, juste après Noël, on m’a diagnostiqué un cancer de la prostate de stade 2 et, ce printemps, je vais courir le Marathon de Londres pour le cancer de la prostate, Royaume-Uni. Aujourd’hui, alors que je m’entraîne pour mon tout premier marathon, je lui suis étrangement reconnaissant de m’avoir donné l’occasion de réaliser un rêve de toute une vie : j’ai maintenant 41 ans et je cours depuis le milieu de la vingtaine, j’entreprends régulièrement 5 kilomètres pour le plaisir, me défie à l’occasion pour faire 10 kilomètres de course et je farcis un semi-marathon à l’occasion. Je me sentais comme un coureur, même si j’avais, et j’ai encore,un long chemin à parcourir pour être prêt pour le marathon.

J’avais 30 ans de moins que la moyenne d’âge des personnes nouvellement diagnostiquées. Je n’ai pas d’antécédents familiaux, je ne suis pas noir (les hommes d’origine afro-caribéenne sont plus à risque) et je n’avais aucun symptôme. J’étais le outsider de 10 000 à un rang assez malchanceux pour contracter la maladie à l’âge de 40 ans.

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Mais loin d’être malchanceux, j’ai eu beaucoup de chance. Mon cancer a été diagnostiqué lors d’un bilan de santé gratuit du système de santé publique auquel j’avais été invité au début de ma 5ème décennie.

Mon test sanguin de routine a révélé un taux élevé de PSA (antigène prostatique spécifique) et 6 mois plus tard, des tests supplémentaires m’ont permis de diagnostiquer une tumeur qui, heureusement, était limitée à ma prostate. Si je n’avais pas assisté à ce bilan de santé, et 60% des personnes invitées ne s’en donnent pas la peine, on m’a dit que mon cancer aurait été incurable à 45 ans et que j’aurais pu mourir à 50 ans.

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Chanceux, mais toujours terrifié

Bien que je puisse maintenant voir à quel point j’ai eu de la chance de l’avoir fait dépister tôt, les mois qui se sont écoulés entre la 1ère prise de sang et le diagnostic étaient sombres. Je suis mariée à une femme qui me soutient incroyablement et j’ai deux jeunes enfants. Je me sentais engourdi par la perspective que cette chose en moi puisse m’enlever tout cela et m’éloigner d’eux. Je me sentais tout à fait injuste et la perspective d’une intervention chirurgicale, associée à des discussions sur les effets secondaires qui allaient changer ma vie, me terrifiait au plus haut point.

Comment allait être ma vie après tout ça ? C’est quelque chose que les hommes de 70 ans doivent affronter, pas moi, pas dans la quarantaine, mon esprit ne voulait pas me laisser échapper à cette peur. Partout où j’ai regardé, j’ai vu des publicités pour des organismes caritatifs de lutte contre le cancer, avec des vidéos de patients et de membres de leur famille qui faisaient vibrer le cœur. J’étais frappée par des accès de jalousie chaque fois que je voyais d’autres hommes de mon âge courir, marcher, parler, faire du vélo et pratiquement tout faire. Ils n’avaient pas ce que j’avais fait et, au fur et à mesure qu’ils vivaient dans la joie, j’avais l’impression qu’ils se moquaient de moi, et de leurs prostates qui fonctionnaient parfaitement. Ma tête était en désordre.

Je ne voulais pas en parler

Parfois, quand j’étais distrait, je fonctionnais presque normalement, mais à d’autres moments, je me trouvais au bord des larmes, incapable de me concentrer sur quoi que ce soit et ne voulant rien faire de plus que dormir pour y échapper. Au grand dam de ma femme, je ne voulais pas en parler. Je ne voulais certainement pas qu’on me dise qu’ils étaient sûrs que tout irait bien, ni qu’on me rappelle à quel point j’ai eu de la chance de l’avoir attrapé tôt, mais je voulais courir, car avant l’opération, j’étais déterminé à m’assurer d’être aussi en forme que possible.

Et fuir était un moyen d’échapper à mon propre esprit. Ce fut une expérience de nettoyage, qui m’a permis de ne me concentrer que sur ma respiration et mon rythme, d’admirer le canal en courant le long du chemin de halage, de me perdre dans Coldplay et Snow Patrol et de jeter un coup d’œil à ma montre chaque fois que j’entendais le bourdonnement pour savoir que j’avais dépassé un kilomètre. Je me sentais physiquement fantastique mais, avec mon application de fitness Strava “trophy cabinet” débordant de records personnels, je me retrouvais une fois de plus aux prises avec la question sans réponse ; pourquoi cela m’arrivait-il ? Tim Beynon

Le fait de me concentrer sur le physique a également aidé mon esprit

Deux mois plus tard, l’opération s’était bien passée, de même que ma récupération physique, malgré un pourcentage élevé de mes heures de veille passées devant Netflix ou branchées sur la PlayStation 4. L’inquiétude était toujours là, j’avais la perspective du rapport de pathologie de ma prostate à venir et les images floues d’un avenir incertain en ce qui concerne des éléments de ma vie à long terme, mais me concentrer sur ma récupération physique m’a aidé à oublier ces inconnues.

7 semaines après la chirurgie, les infirmières m’ont donné le feu vert pour tenter une course. Mes entrailles avaient suffisamment guéri pour supporter l’impact des pieds sur la chaussée, alors tant que je n’avais pas tenté une “course de bêtes” ou commencé à soulever des poids importants, j’étais prêt à partir. C’était de la musique pour mes oreilles.

Ma première course après l’opération

S’attacher à mes baskets, contempler un itinéraire, choisir une liste de lecture sur mon téléphone et me connecter à un signal GPS, c’était comme si j’étais sur le chemin du retour à la normalité. C’était “Va c…r cancer” : Courir la première fois sur mon profil de Strava et à chaque étape des 3,9 kilomètres, j’ai eu l’impression de jeter les tests sanguins, les blouses d’hôpital, le cathéter, les pilules, les aiguilles et tous les autres accessoires qui étaient devenus ma vie au cours des 2 derniers mois.

C’était une liberté que j’avais tenue pour acquise auparavant et c’était maintenant le médicament non prescrit qui allait me ramener à moi “VCC” : La course 2 a suivi quelques jours plus tard quand je suis retourné au travail, je l’ai étirée à 5 kilomètres et j’ai raccourci de  20 secondes mon rythme moyen. Cela s’est poursuivi au cours des jours et des semaines à venir, m’aidant à me remettre en forme et me distrayant parfaitement des pensées des examens de suivi et des visites à l’hôpital. Je me sentais plus forte en moi, plus capable de parler de tout ce qui s’était passé au cours des 6 derniers mois et plus capable de contrôler mon anxiété.

Le pouvoir de l’activité physique

Les bienfaits de l’activité physique sur la santé mentale sont bien documentés. Je travaille pour un organisme de bienfaisance qui combine les 2 dans son approche pour soutenir le personnel des services d’incendie et de sauvetage, et j’ai pu constater de première main à quel point il peut être puissant pour aider les personnes aux prises avec un traumatisme psychologique grave.

L’acte de pousser son corps à en faire plus et à aller plus loin a un impact aussi puissant sur son bien-être psychologique que sur sa santé physique. Il délivre un high et nettoie le fug paralysant qui peut vous descendre et vous saisir lorsque l’anxiété prend le contrôle de votre esprit rationnel.

Alors que je franchis l’étape “VCC70” en route vers la ligne de départ du marathon le 28 avril, je continue à rencontrer d’autres nouveaux marathoniens et survivants du cancer, par le biais des médias sociaux, qui partagent mon opinion.

Le “VCC marathon de Londres “

Le cancer est le mot le plus sombre et le plus terrifiant que beaucoup d’entre nous entendront dans notre vie, mais la peur, bien que trop réelle, n’est rien de plus que la façon dont notre esprit traite le concept de notre propre mortalité. La course à pied est le moyen idéal pour y échapper. Rendez-vous pour le “VCC London Marathon” et contribuez à la collecte de fonds.

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